Young Adult

Lotte van den Noort – Bloedjuweel

Lotte van den Noort – Bloedjuweel

Bloedjuweel gaat over de jonge Haejoo die samen met haar zus Hwayoung opgroeit in het 16de eeuwse China. Wanneer ze als jong meisje samen met haar vriendin Jiwoo per ongeluk in contact komt met de bastaardzoon van de koning, Daesung, verandert haar leven op een manier dat ze nooit voor mogelijk had gehouden. Er gaat een heel avontuur van start, boordevol actie, intriges, liefde, haat,… Als heler van de kroonprins Kyong verblijft Haejoo uiteindelijk meerdere jaren aan het hof. Tegen wil en dank. Jiwoo en Daesung zijn van de aardbodem verdwenen. Of toch niet?

De vader van Haejoo is overleden en dus woont ze samen met haar zus bij hun moeder en grootmoeder. Ik vind het heerlijk dat er vier sterke vrouwen centraal staan in het verhaal. Eigenlijk vijf, wanneer je Jiwoo meetelt. Dat aspect, van een sterke zelfstandige vrouw, wordt nadien uitgewerkt wanneer Haejoo volwassen wordt. Er wordt zelfs op het einde van het verhaal een tafereel beschreven dat zich helemaal op mijn netvlies nestelde. Waw! En uiteraard weet ik niet precies hoe het er in het 16de eeuwse China aan toe ging, maar ik denk dat Bloedjuweel heel erg dicht in de buurt komt.

Afwisselend worden de hoofdstukken vanuit het perspectief van Haejoo en Daesung verteld. Dat kan in het begin een beetje verwarrend zijn omdat het natuurlijk geen alledaagse namen zijn voor ons die in het verhaal worden gebruikt. Maar dat went heel snel.

En dan het einde. Dat is echt helemaal Lotte-like. Nog steeds ben ik aan het twijfelen hoe ik dit het best kan omschrijven. Tragisch, prachtig, droevig of romantisch. Ik besluit hierbij dat het een combinatie is van deze uitersten. Een einde zoals Lotte dat keer op keer aan haar verhalen weet te breien. En helemaal passend in de tijdsgeest!

Dit boek krijgt van mij vier en een halve ster.
Recensie geschreven door Barbara

Waardering: 4.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Bloedjuweel
Auteur: Lotte van den Noort
Genre: Young adult (historisch)
Uitvoering: Hardcover (special edition)
Aantal pagina’s: 342
Uitgever: Paper Thoughts
Verschijningsdatum: mei 2022 (special edition)/ eerste druk april 2020
ISBN: 9789464060072

Literatuur & Romans

Saskia Lauwagie – Vlucht

Saskia Lauwagie – Vlucht

Vlucht is een heel bijzonder verhaal. We volgen Laura en Lorenzo, vanaf het moment dat ze elkaar leren kennen tot wanneer de affaire van Lorenzo aan het licht komt en welke impact dit op Laura heeft. Je zou kunnen zeggen “is dat alles?” maar dat is meer dan genoeg. Bijna 500 pagina’s lang beschrijft Saskia de situatie die eerst nog leefbaar is maar wanneer Laura erachter komt dat Lorenzo niet alleen bedriegt maar ook een pathologische leugenaar is met een minderwaardigheidscomplex, is de maat vol. Althans, dat denkt Laura. Afscheid nemen van een bedrieger is namelijk veel makkelijker dan afscheid nemen van een leugenaar voor wie dat een tweede natuur geworden is.

Laura en Lorenzo leren elkaar kennen tijdens een blind date. Hun leven samen breidt zich uit met het standaard “huisje, boompje, beestje” verhaal. Al gaan er toch een paar bellen alarmbellen rinkelen bij Laura wanneer ze bevalt van hun zoon Kenzo. Maar anderzijds, zijn er echt mannen die prima weten om te gaan met de bevalling van hun vrouw? Al snel begint Lorenzo eigenaardigheden te ontwikkelen die Laura accepteert in dienst van de lieve vrede te bewaren in huis. Maar als één van die eigenaardigheden vreemdgaan betreft, wordt het de vraag of hun relatie hier tegen opgewassen is.

Vlucht is geen filosoferend verhaal maar ik vond het ook niet zozeer een thriller, dan wel een psychologisch drama. Al merk je wel dat je als lezer heel erg meeleeft, én al helemaal wanneer de minnares van Lorenzo volledig begint door te draaien. Ik denk dat ik het nog indrukwekkender had gevonden als het verteld was vanuit het oogpunt van Laura. Nu is er een verteller aan het woord zodat je enerzijds volledig ondergedompeld wordt in de relatie van Laura en Lorenzo, maar er anderzijds ook af en toe uit getrokken wordt.

Het einde vond ik nogal bruusk tot stand komen maar het zit niet onlogisch in elkaar. Inmiddels weet ik van de auteur dat het open einde het vervolg inluidt: Echtgenoten, dat eind juni 2022 wordt uitgebracht.

Dit boek krijgt van mij drie en een halve ster.
Recensie geschreven door Barbara

Waardering: 3.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Vlucht
Auteur: Saskia Lauwagie
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 490
Uitgever: Storyland
Verschijningsdatum: oktober 2021
ISBN: 9781913980184

Thrillers & Spanning

Gwen Hunter – Onderstroom

Gwen Hunter – Onderstroom

Nell en haar echtgenoot Joe houden hun huwelijksreis op de Cumberland rivier in Tennessee. Dat wil zeggen, ze houden beiden van alles wat met wildwater te maken heeft en dus lijkt een kanotocht over deze grillige rivier de uitgelezen tijdsbesteding tijdens de wittebroodsweken. Maar wanneer Nell wakker wordt op de oever van de rivier en Joe nergens te bespeuren is, besluit ze om de afdaling in haar eentje te wagen en naar hem op zoek te gaan. Ze vindt onderweg zijn kano, maar geen Joe. Zes jaar later is Nell hersteld van de shock om zo vroeg weduwe te worden. Ze probeert nog steeds, tegen beter weten in, te ontkennen dat Joe dood is maar “gelukkig” is daar haar schoonfamilie om haar neus op de naakte feiten te duwen. Echter, daarmee is de zaak niet afgehandeld. Nell is inmiddels bevallen van haar zoon J.J., de zoon van Joe. Maar als Joe dood is, hoe is hij dan aan zijn einde gekomen? En waarom is zijn lichaam nooit gevonden? Genoeg openstaande vragen voor Nell om de zaak nog niet af te sluiten. En hetzelfde geldt voor Orson, de rechercheur die zes jaar geleden undercover ging in de zoekactie naar Joe.

Onderstroom is een verhaal dat, zoals meermaals wordt beschreven, gaat over de Hillbilly cultuur in het Appalachen gebergte. Maar ik vond het een fijne afwisseling om eens te lezen over een stoere vrouwelijke hoofdpersoon die, ook al gaat ze onder grote drukte en stress gebukt, haar gevoelens even helemaal weet uit te schakelen en zich weet te focussen op de kern van de zaak. Ik houd ook van de familiecultuur die beschreven wordt, waarin Nell en J.J. samenwonen met de moeder en grootvader van Nell. De oude PawPaw als beschermer van het gezin. Gwen Hunter beschrijft deze no-nonsense cultuur heel soepel en je zit meteen in het verhaal.

Ik houd er ook van dat deze thriller zich afspeelt op een bepaalde plek, met een hoofdthema (wildwater varen) en dat het verhaal je helemaal meezuigt in de groep van (hoofdrol-)spelers in het boek. Je zit al snel tussen de gidsen langs en op de rivier, of in de caravan met Nell en haar moeder Claire. Een absolute aanrader als je houdt van thrillers in een bepaalde setting.

Dit boek krijgt van mij vier sterren.
Recensie geschreven door Barbara

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Onderstroom
Auteur: Gwen Hunter
Genre: Thriller
Uitvoering: Pocket
Aantal pagina’s: 382
Uitgever: Harlequin Holland
Verschijningsdatum: juli 2013
ISBN: 9789034753199

Feelgood

Sophie Kinsella – De partycrasher

Sophie Kinsella – De partycrasher

Effie is de jongste dochter uit een op het eerste oog gelukkig gezin. Samen met haar broer en zus komt het hele gezin elk weekend samen, de kinderen wonen nog meer in het ouderlijke huis dan op zichzelf, ook al zijn ze al de deur uit. Maar dan valt op één van de gezellige avonden een bom op hun onbezorgde leventje wanneer Effies ouders aankondigen dat ze gaan scheiden.

Als jongste van het stel trekt Effie zich dit het meeste aan. Maar al snel komen ook haar zus Bean en haar broer Gus erachter dat ze tot hun grote ontsteltenis hun vader niet meer kunnen bereiken. Het lijkt haast wel alsof de nieuwe vlam van hun vader, Krista, alle communicatie tussen hem en zijn kinderen probeert te blokkeren. Dus wanneer er wordt aangekondigd dat het ouderlijke huis wordt verkocht maar eerst nog een groot feest ter afscheid zal worden georganiseerd, houdt Effie voet bij stuk en weigert ze deel te nemen aan de festiviteiten.

Maar wanneer Effie erachter komt dat er nog iets verstopt zit in het huis wat haar heel dierbaar is, weet ze dat ze alles op alles moet zetten om dit tijdig uit het huis te redden. Dus gaat ze toch, maar als geest. Alleen even binnensluipen en terug weg. Echter, kan ze stil blijven wanneer ze alle gesprekken begint op te vangen en bekenden ziet?

Dit boek is Sophie Kinsella op haar best. Een sitcom met heerlijke Engelse humor. Het was alweer even geleden dat ik een boek van haar gelezen had maar keer op keer missen ze hun doel niet. Steevast een succes in de categorie ‘even iets luchtigs tussendoor’. Ik vind het in dit boek ook zo leuk dat de personages, en vooral Effie, een hele evolutie meemaken tijdens dit verhaal. Alsof alle kinderen tussen het begin en het eind van het boek volwassen worden.

Dit boek krijgt van mij vier sterren.
Recensie geschreven door Barbara

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: De partycrasher
Auteur: Sophie Kinsella
Genre: Feelgood
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 336
Uitgever: The House of Books
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789044364460

Literatuur & Romans

Charlie Jonas – Het kattencafé

Charlie Jonas – Het kattencafé

Mimi en Susann Siebenschön hebben het goed voor mekaar in hun flatje in Keulen. Maar wanneer Susann de boodschap krijgt dat ze binnenkort toe is aan een nieuwe heup, besluit ze om nog een laatste reis te maken naar Ischia, het eiland waar ze zo vaak en graag kwam met haar man Bertold maar sinds zijn overleden niet meer geweest is. Alleen, wat te doen met Mimi? Susann is dol op haar charmante witte poes en dus ook vastbesloten om een goed onderkomen voor haar te vinden terwijl zij kan genieten van een allerlaatste vakantie.

Ze vindt haar ideale kattenoppas in Leonie, die bij haar in de buurt woont. Echter, al gauw besluit Mimi het kleine appartement van Leonie te terroriseren en omdat Leonie geen ervaring heeft met katten, schakelt ze haar beste vriendin Maxie in. Bij Maxie is Mimi welkom en daarom besluit Leonie om Mimi -for the time being- onder te brengen in het café van Maxie. Buiten het medeweten om van Susann Siebenschön. Maar dat is buiten Mimi gerekend. Want kun je nu echt iets onopvallends doen wanneer een kat de hoofdrol speelt?

Het verhaal van Het kattencafé leest als een sitcom met een romantisch randje. Het is niet het meest clichématige romantische verhaal, maar ook daar speelt Mimi een belangrijke rol in. Zowel Leonie als Maxie en Susann worden onverwachts verliefd, onder het toeziende oog van regisseuse Mimi lijkt het wel. Je zwijmelt bij dit boek weg maar niet over the top. Er komt een goede dosis humor bij kijken en de algemene sfeer in het boek doet me erg denken aan de verhalen van Maeve Binchy. Het café van Maxie, dat dus al gauw een heus kattencafé wordt, staat centraal en de schrijfstijl doet me denken aan Quentins van Maeve Binchy.

Ik was toe aan een luchtig verhaal en ben op mijn wenken benieuwd met Het kattencafé. Situational comedy, romantiek, humor, katten,… kortom de perfecte combi voor paginalang leesplezier. En een leuk detail: op het eind zijn er een paar recepten opgenomen zodat je al dat lekkers waarover er in Het kattencafé wordt geschreven thuis kunt uitproberen om na te genieten van het verhaal.

Dit boek krijgt van mij vier en een halve ster.
Recensie geschreven door Barbara

Waardering: 4.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Het kattencafé
Auteur: Charlie Jonas
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 304
Uitgever: A.W. Bruna
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789400514652