Fantasy & Sci-fi

V.E. Schwab – Gallant

V.E. Schwab – Gallant

De veertienjarige Olivia weet een aantal dingen zeker: ze heeft geen familie, geen stem en één groot geheim. Als ze kon praten zou ze het graag willen hebben over de ouders die ze nooit heeft gehad, en hoe ‘anders’ ze zich voelt dan de andere meisjes in het weeshuis.

Olivia ziet als enige schimmen en wezens en het enige wat haar leven draaglijk maakt is het dagboek van haar verdwenen moeder. Ze probeert de teksten te ontcijferen, maar het lijken de woorden van een vrouw die haar grip op de werkelijkheid aan het verliezen is. De laatste zin luidt: ‘Alles komt goed, Olivia, zolang je maar wegblijft van Gallant.’

Maar dan ontvangt Olivia een brief van haar oom, die haar uitnodigt om zich te herenigen met de rest van haar familie op zijn immense landgoed. Het is dé plek waar haar moeder haar juist voor waarschuwde: Gallant. Maar wat kan er nou zo erg zijn aan dit mooie huis? Olivia besluit om toch te gaan en wil meer te weten komen over haar verloren familie en verdwenen moeder. Al gauw blijkt dat er een duistere kant schuilgaat…

Wat was dit een apart verhaal! We leren Olivia kennen, een meisje dat niet kan praten. Ze leeft in een weeshuis en als ze de brief van haar oom krijgt, begint de reis naar Gallant: een prachtig landhuis. Maar is dit wel werkelijk zo mooi? Als lezer voel je meteen de duistere en mysterieuze sfeer. Dit komt onder andere omdat Olivia dodelingen kan zien.

De schrijfstijl is super fijn en de spanning wordt langzaam opgebouwd. Toch twijfel ik een beetje wat ik van dit verhaal moet vinden. Het is zeker uniek en de sfeer is geweldig. Als je van fantasy/thriller houdt zal dit ook zeker een aanrader zijn, maar het laatste gedeelte vond ik persoonlijk wat minder. Hierdoor ben ik dan ook een halve ster gezakt met mijn beoordeling. Wel wil ik nog even zeggen dat de cover (en het boek zelf) echt prachtig is!

Dit boek krijgt van mij drie en een halve ster.
Recensie geschreven door Silvie

Waardering: 3.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Gallant
Auteur: V.E. Schwab
Genre: Fantasy & Sci-fi
Uitvoering: Hardcover
Aantal pagina’s: 304
Uitgever: Boekerij
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789022595213

Thrillers & Spanning

Agatha Christie – Dood van een huistiran

Agatha Christie – Dood van een huistiran

Hercule Poirot komt in Jeruzalem voor de uitdaging te staan om een moord te bewijzen op een zeer onaangenaam persoon. 

Synopsis 

Op zijn vakantie in Jeruzalem ontmoet Hercule Poirot een heel vreemde familie. Wanneer hij later hoort dat de moeder van het gezin is vermoord, verbaast dat hem absoluut niet. Poirot is vastbesloten de moordenaar op te sporen. Hij beweert dat hij de zaak binnen 24 uur kan oplossen enkel door het ondervragen van alle verdachten. Als blijkt dat vrijwel iedereen in de omgeving van de vermoorde vrouw een motief heeft, blijkt dit een grotere uitdaging dan Poirot aanvankelijk dacht.

Leeservaring 

Het plot, de uitwerking en de ontknoping waren in één woord geweldig. Agatha Christie ten voeten uit! 

Toch ben ik wat minder enthousiast, dan ik gewoonlijk ben na het lezen van een Agatha Christie. Deze detective speelt zich voornamelijk af in Jeruzalem en later reist het gezelschap door naar Jordanië. Het conflict tussen de verschillende bevolkingsgroepen in het Midden Oosten is dan al duidelijk voelbaar. De manier waarop hierover geschreven wordt, kwam op mij een beetje neerbuigend over. Dat komt herhaaldelijk terug als verschillende personages uit het boek uitspraken doen over de lokale bevolking, waarbij de Arabischtalige bevolkingsgroep nog wat negatiever weggezet wordt dan de overige bevolkingsgroepen. Natuurlijk besef ik me dat dit werk bijna een eeuw oud is en er destijds andere opvattingen heersten over de onderlinge verhoudingen, maar ik vond enkele passages echt tenenkrommend. Dat heb ik in andere boeken van deze schrijfster niet eerder meegemaakt. Toch laat ik mijn favoriete misdaadschrijfster niet zomaar van haar voetstuk stoten en hoop ik in een volgend boek weer de open- minded schrijfstijl tegen te komen die ik zo van haar waardeer.

Ik gaf dit boek drie sterren ✰✰✰
Recensie geschreven door Suzanne

Waardering: 3 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Dood van een huistiran
Auteur: Agatha Christie
Genre: Misdaad | Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 224
Uitgever: The House of Books
Verschijningsdatum: april 2015
ISBN: 9789024517787

Thrillers & Spanning

Nicci French – De gunst

Nicci French – De gunst

Jude is een succesvolle arts en is gelukkig met haar verloofde Nat. Maar dan duikt opeens haar eerste liefde, Liam, op in het ziekenhuis waar ze werkt. Hun relatie was, jaren eerder, op dramatische wijze beëindigd en sindsdien hebben ze elkaar niet meer gezien. Liam vraagt haar om een bijzondere gunst: zou ze hem in het weekend willen ontmoeten in een cottage in Norfolk?

Jude twijfelt, maar stemt dan toch toe. Ze verzwijgt dit echter wel voor haar verloofde. Maar als het zover is, komt Liam niet opdagen… Jude besluit te wachten en niet veel later krijgt ze een telefoontje van de politie. Dit zet haar leven totaal op zijn kop.

Ze probeert uit te zoeken wat er precies is gebeurd, maar hierdoor wordt ze steeds verder in Liams wereld gezogen. Het lijkt alsof zijn familie en vrienden allemaal wat te verbergen hebben. Komt Jude achter de waarheid?

‘De gunst’ is het nieuwe verhaal van dit bekende schrijversduo en ik was zeer benieuwd. De proloog begint met een fragment dat elf jaar geleden plaatsvond. Daarna springen we naar het heden en lees je vanuit Jude. Ze is arts in een ziekenhuis en op een dag staat Liam in de hal op haar te wachten. Niet veel later vraagt hij haar om een bijzondere gunst.

Het moment dat Jude op hem staat te wachten in Norfolk en Liam niet op komt dagen vond ik best spannend. Is er misschien iets met hem gebeurd of heeft hij zijn trein gemist?
Het begin vond ik dan ook ijzersterk en ik wilde snel verder lezen.

Toch ben ik niet super enthousiast over dit verhaal. Het ging een hele andere richting op dan dat ik had gehoopt en ook vond ik sommige keuzes een beetje vergezocht en raar. Desondanks is het geen onaardig verhaal en zeker leuk om eens gelezen te hebben.

Doordat het begin zo goed was had ik misschien ook te hoge verwachtingen voor het verdere verloop. Helaas kwam dit dus niet helemaal uit. Wel is de schrijfstijl weer super prettig!

Dit boek krijgt van mij drie en een halve ster.
Recensie geschreven door Silvie

Waardering: 3.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: De gunst
Auteur: Nicci French
Genre: Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 416
Uitgever: Ambo|Anthos
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789026357688

Literatuur & Romans·Oorlogsverhalen·Thrillers & Spanning

Marion van de Coolwijk – Mama liegt

Marion van de Coolwijk – Mama liegt

Aisa is een jonge vrouw die opgegroeid is bij haar oma Anna met wie ze een goede band heeft. Oma vraagt op haar ziekbed aan Aisa of zij op zoek wil gaan naar haar zus,  Emma van Bemmelen.  Aisa is verbaasd omdat ze niet wist dat oma een zus had maar weet haar al snel op te sporen. De zussen  worden herenigd maar helaas overlijdt Anna kort daarna. Aisa blijft achter met veel vragen en staat er grotendeels alleen voor omdat ze niet veel steun krijgt van haar verslaafde moeder. Gelukkig wordt ze  opgevangen door Emma, die heel vriendelijk is en haar overal mee wil helpen. Aisa ontmoet ook Emma’s kleinzoon Zeb en al snel krijgen ze een relatie. 
Omdat Aisa graag meer over haar eigen  afkomst en over het verleden van  Anna en Emma wil weten, houden zij en Emma veel gesprekken samen.  Aisa krijgt wel het een en ander te horen maar denkt toch vaak dat Emma iets achterhoudt voor haar. Uiteindelijk komt het verhaal tot een climax en hoort  Aisa de waarheid.

In het boek spelen twee verhaallijnen. De eerste gaat over het leven van Aisa in het heden en de tweede over Elizabeth tijdens en na de tweede wereldoorlog.  Door middel van korte afwisselende hoofdstukken worden de verhalen steeds meer verweven en komen uiteindelijk samen  tot het plot. Als lezer puzzel je mee over hoe het in elkaar kan steken maar toch is het einde een verrassing. Dit heeft de schrijfster op een mooie manier gedaan.

Marion van de Coolwijk heeft een prettige manier van schrijven. De hoofdstukken zijn kort en eindigen vaak met een  cliffhanger waardoor je getriggerd wordt om verder te lezen. Ook staat  boven ieder hoofdstuk duidelijk de tijd waarin het zich afspeelt.
Verder heeft Marion een beeldende schrijfstijl. De karakters en de emoties van de personen worden gedetailleerd uitgewerkt. Hierdoor  kom je er al snel achter dat de vrouwen in dit verhaal  over het algemeen sterke persoonlijkheden hebben. De familiebanden worden uitgebreid beschreven wat maakt dat je een goed beeld krijgt van hoe de  twee families met elkaar verbonden zijn.

Mama liegt wordt neergezet als een spannende roman maar dat  heb ik niet echt ervaren. Er wordt lange tijd naar het plot toegewerkt en als het dan eindelijk zover is, is het ook snel weer voorbij. Voor mij had dit stuk uitgebreider gemogen. Desondanks vind ik het wel heel interessant hoe alles in elkaar verweven wordt en zie  ik het persoonlijk meer als een psychologische roman met een spannend tintje.

Dit was het eerste boek dat ik van Marion van de Coolwijk heb gelezen en zeker niet de laatste. Ik wil graag ervaren of haar andere boeken me net zo weten te boeien.

Al met al heb ik dit ontroerende verhaal met veel plezier en aandacht gelezen en geef ik het ⭐️⭐️⭐️⭐️ sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Boekspecificaties
Titel: Mama liegt
Auteur: Marion van de Coolwijk
Genre: Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 300
Uitgever: de Crime Compagnie
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789461095985

Literatuur & Romans

Melissa Fu – Perzik, bloesem, lente

Melissa Fu – Perzik ,bloesem, lente

Perzik bloesem lente vertelt het verhaal over drie generaties van één familie in de tijdsperiode van 1938 tot 2005.

In 1938 vallen de Japanners China binnen en Meilin en haar zoontje Dao Renshu kunnen  niet anders dan vluchten. Ze gaan met Longwei (de broer van de overleden man van Meilin) en zijn gezin op zoek naar een veilige plek om te wonen. De spanningen tussen de twee families lopen echter steeds hoger op en uiteindelijk besluit Meilin dat zij en Renshu samen verder reizen. Het is een zware tocht vol gevaar, ontberingen, verdriet en angst. Het enige dat hen onderweg op de been houdt, is de handrol die Meilin van haar man heeft gekregen. Het is een prachtige handgeschilderde rol vol fabels. Als ze het even niet zien zitten, kiezen ze een tafereel en vertelt Meilin er een verhaal over. Dit geeft hen troost.  Na een lange reis komen ze in Taiwan aan,  waar ze een redelijk veilig leven kunnen leiden.
Renshu kan goed leren en wil graag naar de universiteit. In 1960 krijgt hij een studiebeurs aangeboden  in Amerika en hij  verandert zijn naam in Henry Dao. Hij doorloopt de universiteit met succes maar blijft in zijn hoofd altijd last houden van wat hij meegemaakt heeft. Na zijn studie trouwt hij met Rachel en samen vertrekken ze naar New Mexico waar Henry een goede baan krijgt. Hun geluk wordt bezegeld met dochter Lily. Lily heeft een fijne jeugd en is blij als haar nainai Meilin uit Teipei komt logeren. Hierna wordt ze steeds nieuwsgieriger naar de jeugd van haar vader en vraagt ze er herhaaldelijk naar maar Henry wil niets vertellen. Dit frustreert Lily en het komt de verstandhouding tussen hen beiden niet ten goede.
Als Meilin overlijdt, vliegen Henry en Lily naar Taiwan voor haar crematie. Samen verkennen ze Taipei en Lily vertelt haar vader dat ze de leerlingen uit haar klas een chinees verhaal over een perenboom voorgelezen heeft. Henry herkent dit verhaal omdat M het hem vroeger bij de handrol verteld heeft en is ontroerd. ’s Avonds begint hij plotseling te vertellen over vroeger en Lily schrijft alles op in een notitieboek . Hiermee geeft hij haar een heel kostbaar geschenk, haar erfgoed.
Als de perzik boomgaard in zijn tuin in de lente bloesem heeft,  beseft Henry dat hij achter zich moet laten wat hij heeft achtergelaten en mag leven in het heden.

Perzik bloesem lente is de debuutroman van Melissa Fu. Ze werd  geïnspireerd door de perzikbomen van haar vader. Om te kunnen begrijpen wat het bijzondere was aan zijn bomen, moest ze zijn leven begrijpen.  Door zich te verdiepen in het moderne China en bewust te worden van wat hij heeft doorstaan, is deze boeiende familiegeschiedenis ontstaan.  Het verhaal, waarin een stukje geschiedenis van China verweven is met het leven van drie generaties, is aan de ene kant deprimerend en verdrietig maar aan de andere kant hoopvol en vol liefde. Melissa weet op een mooie en realistische manier te beschrijven hoe elke generatie op zoek is naar een thuis in een wereld vol verschillende culturen en onzekerheid.

Er zijn, wat mij betreft, twee minpuntjes:
– door alle Chineze namen en gebeurtenissen vond ik het in het begin een beetje lastig om in het verhaal te komen.
– sommige gedeeltes van het verhaal zijn wat oppervlakkig omdat de tijdsperiode (1938-2005) heel lang is. Vooral aan het eind ging alles in een sneltreinvaart en  had het voor mij  iets uitgebreider gemogen.
Dit neemt echter niet weg dat ik het een ontroerend en indrukwekkend verhaal vond!

Als je van geschiedenis houdt en interesse hebt in een bijzondere familiegeschiedenis is dit boek absoluut een aanrader.

Ik geef  ⭐️⭐️⭐️⭐️  sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Perzik, bloesem, lente
Auteur: Melissa Fu
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Hardcover
Aantal pagina’s: 448
Uitgever: Ambo|Anthos
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789026358012