Literatuur & Romans

Sarah Penner – De verborgen apotheek

Sarah Penner – De verborgen apotheek

Londen, 1791. Nella Clavinger bezit een eigen, verborgen apotheek en wacht op een nieuwe klant. Ze is een gewaardeerde apotheker, maar gebruikt haar kennis liever voor andere doeleinden. Nella maakt namelijk vergif voor vrouwen die aan een man willen ontsnappen…
Haar nieuwe klant blijkt de pas twaalfjarige Eliza Fanning te zijn en het tweetal ontwikkelt een onverwachte vriendschap.

Londen, heden. Historicus Caroline Parcewell viert haar trouwdag alleen. Haar man blijkt namelijk overspelig te zijn geweest. In de Theems vindt ze een oud apothekersflesje en haar nieuwsgierigheid wordt gewekt. Ze vermoedt dat het flesje een link heeft met de onopgeloste apothekersmoorden die tweehonderd jaar geleden plaatsvonden. Maar als ze op onderzoek uitgaat, heeft dat gevolgen voor zowel het heden als het verleden…

Wat was dit een leuk en interessant verhaal! Je leest vanuit Nella, Eliza en Caroline. De afwisseling tussen het heden en het verleden, plus de verschillende perspectieven, is enorm prettig.

Verschillende mensen komen bij Nella in de apotheek om in het geheim een giftig middeltje te bemachtigen en hiermee willen ze hun partner uitschakelijn. Dit vond ik een erg interessant concept.
Doordat het heden in verbinding blijkt te staan met het verleden, wilde ik continu blijven lezen. Welke gevolgen heeft het onderzoek van Caroline?

Ik had niet verwacht dat ik dit boek zo ontzettend leuk zou vinden, maar ik heb het zowat in één ruk uitgelezen. De vriendschap tussen Nella en Eliza vond ik erg mooi om te lezen, net als de zoektocht van Caroline. Ook de schrijfstijl vond ik heel erg prettig en dit smaakt zeker naar meer!

Dit boek krijgt van mij vier en een halve ster.
Recensie geschreven door Silvie

Boekspecificaties
Titel: De verborgen apotheek
Auteur: Sarah Penner
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 320
Uitgever: HarperCollins
Verschijningsdatum: februari 2022
ISBN: 9789402709490

Literatuur & Romans

Aurora Rose Reynolds – July

Aurora Rose Reynolds – July

“July” is een roman van Aurora Rose Reynolds en vormt het eerste deel van de reeks “De Mayson kinderen”. 

July Mayson is dierenarts, vrijgezel en verzot op motorrijden. Op één van haar tochten krijgt ze het aan de stok met Wes Silver. Hoewel geen van beiden op zoek is naar de liefde voelen ze beiden een onverwachte chemie. Wes is niet meer weg te slaan bij July, maar hoe moet July aan haar ouders ooit uitgelegd krijgen dat ze gevallen is voor een bikerboy? 

Ik was heel blij toen ik dit boek vorige zomer won bij een winactie van uitgeverij SVM Publishing. 

De korte inhoud sprak me aan en de cover is leuk. Omwille van de “uit eigen kast”-challenge besloot ik dit boek eindelijk eens op te pakken, klaar voor een stomend verhaal. 

Wat een tegenvaller was dit! De manier waarop de mannelijke hoofdpersonages omgaan met vrouwen onder het mom hen te willen beschermen, is gewoonweg denigrerend. In het begin van het verhaal was het nog leuk. Het leek uit te gaan monden in een ennemies-to-lovers verhaal, maar dat is het eigenlijk niet. Het gaat hier over het hoofdpersonage Wes die geen ‘nee’ van een vrouw aanvaardt en zonder verpinken de baas speelt en zich de meerdere voelt van de veel te naïeve July. 

Het verhaal heeft ook niet zoveel inhoud, behalve de nesten waarin de bikerclub zich werkt.  

Qua schrijfstijl leest het verhaal wel vlot en als je je niet aan de houding van Wes zou storen, dan zal het verhaal vooral aanslaan bij de liefhebbers van new adult en ennemies-to-lovers verhalen, maar mij lag het absoluut niet.  

Dit boek krijgt van mij twee sterren.
Recensie geschreven door Isabelle

Waardering: 2 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: July
Auteur: Aurora Rose Reynolds
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 232
Uitgever: Svm Publishing
Verschijningsdatum: november 2020
ISBN: 9789464200317

Literatuur & Romans

Melissa Fu – Perzik, bloesem, lente

Melissa Fu – Perzik ,bloesem, lente

Perzik bloesem lente vertelt het verhaal over drie generaties van één familie in de tijdsperiode van 1938 tot 2005.

In 1938 vallen de Japanners China binnen en Meilin en haar zoontje Dao Renshu kunnen  niet anders dan vluchten. Ze gaan met Longwei (de broer van de overleden man van Meilin) en zijn gezin op zoek naar een veilige plek om te wonen. De spanningen tussen de twee families lopen echter steeds hoger op en uiteindelijk besluit Meilin dat zij en Renshu samen verder reizen. Het is een zware tocht vol gevaar, ontberingen, verdriet en angst. Het enige dat hen onderweg op de been houdt, is de handrol die Meilin van haar man heeft gekregen. Het is een prachtige handgeschilderde rol vol fabels. Als ze het even niet zien zitten, kiezen ze een tafereel en vertelt Meilin er een verhaal over. Dit geeft hen troost.  Na een lange reis komen ze in Taiwan aan,  waar ze een redelijk veilig leven kunnen leiden.
Renshu kan goed leren en wil graag naar de universiteit. In 1960 krijgt hij een studiebeurs aangeboden  in Amerika en hij  verandert zijn naam in Henry Dao. Hij doorloopt de universiteit met succes maar blijft in zijn hoofd altijd last houden van wat hij meegemaakt heeft. Na zijn studie trouwt hij met Rachel en samen vertrekken ze naar New Mexico waar Henry een goede baan krijgt. Hun geluk wordt bezegeld met dochter Lily. Lily heeft een fijne jeugd en is blij als haar nainai Meilin uit Teipei komt logeren. Hierna wordt ze steeds nieuwsgieriger naar de jeugd van haar vader en vraagt ze er herhaaldelijk naar maar Henry wil niets vertellen. Dit frustreert Lily en het komt de verstandhouding tussen hen beiden niet ten goede.
Als Meilin overlijdt, vliegen Henry en Lily naar Taiwan voor haar crematie. Samen verkennen ze Taipei en Lily vertelt haar vader dat ze de leerlingen uit haar klas een chinees verhaal over een perenboom voorgelezen heeft. Henry herkent dit verhaal omdat M het hem vroeger bij de handrol verteld heeft en is ontroerd. ’s Avonds begint hij plotseling te vertellen over vroeger en Lily schrijft alles op in een notitieboek . Hiermee geeft hij haar een heel kostbaar geschenk, haar erfgoed.
Als de perzik boomgaard in zijn tuin in de lente bloesem heeft,  beseft Henry dat hij achter zich moet laten wat hij heeft achtergelaten en mag leven in het heden.

Perzik bloesem lente is de debuutroman van Melissa Fu. Ze werd  geïnspireerd door de perzikbomen van haar vader. Om te kunnen begrijpen wat het bijzondere was aan zijn bomen, moest ze zijn leven begrijpen.  Door zich te verdiepen in het moderne China en bewust te worden van wat hij heeft doorstaan, is deze boeiende familiegeschiedenis ontstaan.  Het verhaal, waarin een stukje geschiedenis van China verweven is met het leven van drie generaties, is aan de ene kant deprimerend en verdrietig maar aan de andere kant hoopvol en vol liefde. Melissa weet op een mooie en realistische manier te beschrijven hoe elke generatie op zoek is naar een thuis in een wereld vol verschillende culturen en onzekerheid.

Er zijn, wat mij betreft, twee minpuntjes:
– door alle Chineze namen en gebeurtenissen vond ik het in het begin een beetje lastig om in het verhaal te komen.
– sommige gedeeltes van het verhaal zijn wat oppervlakkig omdat de tijdsperiode (1938-2005) heel lang is. Vooral aan het eind ging alles in een sneltreinvaart en  had het voor mij  iets uitgebreider gemogen.
Dit neemt echter niet weg dat ik het een ontroerend en indrukwekkend verhaal vond!

Als je van geschiedenis houdt en interesse hebt in een bijzondere familiegeschiedenis is dit boek absoluut een aanrader.

Ik geef  ⭐️⭐️⭐️⭐️  sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Perzik, bloesem, lente
Auteur: Melissa Fu
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Hardcover
Aantal pagina’s: 448
Uitgever: Ambo|Anthos
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789026358012

Literatuur & Romans

Marianne & Theo Hoogstraaten – Lust en schande

Marianne en Theo Hoogstraaten – Lust en schande

Eleonore van Aquitanië is een sterke, onafhankelijke vrouw. Ze is zo sterk dat als ze in onze tijd had geleefd, continu voer voor de roddelpers zou zijn. Ze zou koningshuizen te schande hebben gemaakt.

Voor veel vrouwen zou Eleonore een voorbeeld zijn. Ze staat voor moed en doortastendheid en ze laat zich zeker niet de mond snoeren door haar bekrompen omgeving. Ze gaat zelfs mee op kruistocht om haar eigen leger aan te voeren.

Het is het jaar 1137 als Eleonore trouwt met Louis. Ze kent hem eigenlijk helemaal niet zo goed maar besluit er het beste van te maken. Louis is de zoon van de koning en al snel zal hij de rol van zijn vader gaan opvolgen.

Eleonore merkt al snel dat ze over veel dingen anders denkt en begint haar eigen plan te trekken. Ze is een moedige vrouw die zeker niet bang is en hierdoor maakt ze behoorlijk wat vijanden. De spanning loopt hoog op…

‘Lust en schande’ is het eerste verhaal dat ik van dit duo lees. Ik heb de smaak te pakken met historische romans en ook dit verhaal vond ik zeker geslaagd. Je leert het leven van Eleonore en dat van haar zusje beter kennen. Ook proef je de sfeer van vroeger.

De schrijfstijl is heel vlot en ik vloog dan ook door dit verhaal heen. Het tempo is hoog en er gebeuren dus genoeg dingen. Ook de ontwikkeling van de relatie tussen Eleonor en Louis is goed op papier gezet.

Het verhaal heeft een spannend en open einde, dus eigenlijk wil je meteen weer verder lezen. Hoe zal het zich verder gaan ontwikkelen? Ik weet niet precies wanneer het vervolg uit gaat komen, maar de titel van het tweede deel is: Wanhoop en liefde. Deze komt zeker op mijn TBR-lijstje!

Dit boek krijgt van mij vier sterren.
Recensie geschreven door Silvie

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Lust en schande
Auteur: Marianne & Theo Hoogstraaten
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 350
Uitgever: de Crime Compagnie
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789461096012

Literatuur & Romans

Karin Hover – Maggie’s strijd

Karin Hover – Maggie’s strijd

Maggie’s strijd begint met Evi (de hoofdpersoon uit Karin Hovers debuutroman Shamrocks en Regenbogen) die op de zolder van haar schoonmoeder twee schoolschriftjes vindt met aantekeningen. De schrijfster is Margreet van den Dungen, die hierin een gedeelte van haar levensverhaal vertelt.
Het is 1915 en de 21-jarige Margreet  heeft niet dezelfde toekomstplannen als haar vader,  die wil dat ze huisvrouw wordt. Ze vlucht haar ouderlijk huis uit om als verpleegster te gaan werken in de Franse loopgraven. Al snel blijkt dat dit veel te zwaar voor haar is en ze wordt overgeplaatst naar het ziekenhuis in Arras. Hier leert ze de Ierse officier Antony Shackleton kennen. Ze kunnen het goed vinden samen en hij vraagt Margreet ten huwelijk. Samen vertrekken ze naar Dublin maar hun relatie wordt door het dagelijks leven al snel minder hecht. Tijdens een bijeenkomst leert ze Sean Fitzpatrick kennen, een ierse verzetsstrijder die zich inzet voor de onafhankelijkheid van Ierland. Ze worden verliefd en Margreet raakt  zwanger van hem.
Op paasmaandag lopen de politieke spanningen tussen Ierland en Engeland  hoog op en verandert Dublin in een oorlogsgebied.  Ook voor Margreet heeft dit grote gevolgen. Ze wordt opgevangen door Thomas, de broer van Sean. Hij noemt haar Maggie.  Helaas moet Maggie in de jaren erna nog veel doorstaan waardoor ze vaak in strijd is met zichzelf en alles dat er om  haar heen gebeurt. Ze bedenkt dat ze niet altijd de handigste weg heeft gekozen maar uiteindelijk wel de juiste keuze heeft gemaakt. De Ierse onafhankelijkheidsoorlog en de aantekeningen in het schriftje eindigen in december 1921 als de Ieren en de Engelsen een verdrag sluiten.
In mei 2016 is de honderdste verjaardag van de Paasopstand.  Evi en de hele familie Fitzpatrick bezoeken de gevangenis waar Sean gezeten heeft en brengen een eerbetoon aan het kerkhof waar leiders van de Paasopstand liggen. Doordat zij toen het onrecht niet konden verdragen, is Ierland onafhankelijk!

Maggie’s strijd is het vervolg op Shamrocks en Regenbogen maar doordat er verschillende hoofdpersonen zijn, kun je dit boek ook prima apart lezen.

De schrijfstijl van Karin Hover is vlot, heel beeldend en gedetailleerd. Hierdoor leer je de personen in het boek goed kennen en leef je al snel mee met hun emoties van verdriet,  angst en vreugde.  Ook wordt de onafhankelijksoorlog heel uitgebreid beschreven waardoor je veel leert over de  strijd die toen woedde tussen de Ieren en de Engelsen. Door het persoonlijke verhaal van Maggie  en een stukje geschiedenis te verweven, heeft Karin een indrukwekkend geheel neergezet.  Ik werd helemaal meegezogen in het verhaal en wilde heel graag weten hoe het afliep. Maggie kreeg echt een plekje in mijn hart en dat is voor mij een belangrijk criterium voor een goed boek!

Kortom: ik heb enorm genoten van het  prachtige ontroerende verhaal en kijk nu al uit naar het derde deel over deze bijzondere familie.

Dit boek geef ik met veel plezier ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Boekspecificaties
Titel: Maggie’s strijd
Auteur: Karin Hover
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 364
Uitgever: Boekengilde
Verschijningsdatum: februari 2022
ISBN: 9789464373424