Literatuur & Romans·Oorlogsverhalen

Sarah Steele – Het kersenspoor

Sarah Steele – Het kersenspoor

In Het kersenspoor volg je als lezer twee verhaallijnen die elkaar steeds afwisselen.
Hannah Stone is de hoofdpersoon in de eerste verhaallijn. Ze is lerares op een basisschool in Engeland. Door een stukgelopen relatie en een trauma van vroeger is het leven niet zoals ze zou willen. Als Hannah een aan haar geadresseerde brief van oma Gigi vindt, besluit ze naar de Franse Dordogne te vertrekken. Ze hoopt hier meer te weten te komen over oma’s verleden en over Lucie, die in  de brief genoemd wordt.
Lucie Laval is de hoofdpersoon in de tweede verhaallijn. In 1942 was ze schooljuffrouw in Saint-Michel-sur-Dordogne. Door haar man Gabriel raakte ze betrokken bij een grote verzetsactie. Ze ving tijdelijk Joodse kinderen op in haar huis les Cerisiers,  dat het middelpunt vormde van het kersenspoor. Hiervandaan smokkelde ze  hen naar het niet bezette gedeelte van Frankrijk. Dit was heel gevaarlijk werk en zeker niet zonder gevolgen als het fout ging.

Naarmate het boek vordert, wordt de spanning opgebouwd en kom je steeds meer te weten over wat er destijds gebeurd is in het dorp, wie er allemaal bij betrokken waren en op welke manier. Ook neemt het oude receptenboek van Silvie, de huidige eigenaresse van Les Cerisiers, een belangrijke plaats in. In eerste instantie  lijken het allemaal losse stukjes maar na een poosje worden  de twee verhaallijnen op een prachtige manier verweven tot een geheel, waardoor de puzzel opgelost wordt en er duidelijkheid ontstaat over welke rol oma Gigi had in de tweede wereldoorlog.

De Nederlandse debuutroman van Sarah Steele is aangrijpend en ontroerend. Ze weet de personages heel mooi neer te zetten. Zowel Lucie als Hannah zijn dappere vrouwen, die ondanks alle tegenslagen niet bij de pakken neerzitten. Ze gaan moedig door,  uiteindelijk valt alles op zijn plek en vinden beiden het geluk.  Ook  de andere vrouwen in het boek zijn krachtig en verdienen alle sympathie voor de manier waarop ze streden in de oorlog en omgaan met hun problemen in het heden.  Ik leefde enorm met ze mee en heb ze in mijn hart gesloten tijdens het lezen!

Met de herdenking van 4 mei in gedachten ben ik ook enorm onder de indruk van al het verzetswerk in de tweede wereldoorlog. Sarah Steele weet een goed beeld te schetsen van deze dappere mensen, die hun levens riskeerden om anderen te helpen en de vijand tegen te werken.  Alle respect voor iedereen  die op een positieve manier het verschil maakte in die vreselijke  tijd!

In het nawoord vertelt Sarah dat het kersenspoor fictief is,  maar ontstaan na gesprekken met haar vriendin bij wie ze op bezoek was in de Dordogne. Zij vertelde verhalen over de verzetsdaden die in dit kleine stukje Frankrijk hebben plaatsgevonden en dit was voor Sarah aanleiding om erover te willen schrijven en de lezer er deelgenoot van te maken.

Wat heb ik genoten van dit prachtige boek waarin moed, vertrouwen en vriendschap  zo’n grote rol spelen. Ik werd helemaal meegezogen in alle gebeurtenissen en wilde steeds verder lezen om erachter te komen wat er gebeurd was in het dorp en of de vrouwen van toen het overleefd hadden.  Een indrukwekkend en ontroerend stukje geschiedenis  dat ik met heel veel interesse gelezen heb en nog even niet wil loslaten.

Daarom geef ik dit verhaal met liefde ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ sterren!!
Recensie geschreven door Sandra

Boekspecificaties
Titel: Het kersenspoor
Auteur: Sarah Steele
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 416
Uitgever: Kokboekencentrum
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789029732680

Literatuur & Romans·Oorlogsverhalen·Thrillers & Spanning

Marion van de Coolwijk – Mama liegt

Marion van de Coolwijk – Mama liegt

Aisa is een jonge vrouw die opgegroeid is bij haar oma Anna met wie ze een goede band heeft. Oma vraagt op haar ziekbed aan Aisa of zij op zoek wil gaan naar haar zus,  Emma van Bemmelen.  Aisa is verbaasd omdat ze niet wist dat oma een zus had maar weet haar al snel op te sporen. De zussen  worden herenigd maar helaas overlijdt Anna kort daarna. Aisa blijft achter met veel vragen en staat er grotendeels alleen voor omdat ze niet veel steun krijgt van haar verslaafde moeder. Gelukkig wordt ze  opgevangen door Emma, die heel vriendelijk is en haar overal mee wil helpen. Aisa ontmoet ook Emma’s kleinzoon Zeb en al snel krijgen ze een relatie. 
Omdat Aisa graag meer over haar eigen  afkomst en over het verleden van  Anna en Emma wil weten, houden zij en Emma veel gesprekken samen.  Aisa krijgt wel het een en ander te horen maar denkt toch vaak dat Emma iets achterhoudt voor haar. Uiteindelijk komt het verhaal tot een climax en hoort  Aisa de waarheid.

In het boek spelen twee verhaallijnen. De eerste gaat over het leven van Aisa in het heden en de tweede over Elizabeth tijdens en na de tweede wereldoorlog.  Door middel van korte afwisselende hoofdstukken worden de verhalen steeds meer verweven en komen uiteindelijk samen  tot het plot. Als lezer puzzel je mee over hoe het in elkaar kan steken maar toch is het einde een verrassing. Dit heeft de schrijfster op een mooie manier gedaan.

Marion van de Coolwijk heeft een prettige manier van schrijven. De hoofdstukken zijn kort en eindigen vaak met een  cliffhanger waardoor je getriggerd wordt om verder te lezen. Ook staat  boven ieder hoofdstuk duidelijk de tijd waarin het zich afspeelt.
Verder heeft Marion een beeldende schrijfstijl. De karakters en de emoties van de personen worden gedetailleerd uitgewerkt. Hierdoor  kom je er al snel achter dat de vrouwen in dit verhaal  over het algemeen sterke persoonlijkheden hebben. De familiebanden worden uitgebreid beschreven wat maakt dat je een goed beeld krijgt van hoe de  twee families met elkaar verbonden zijn.

Mama liegt wordt neergezet als een spannende roman maar dat  heb ik niet echt ervaren. Er wordt lange tijd naar het plot toegewerkt en als het dan eindelijk zover is, is het ook snel weer voorbij. Voor mij had dit stuk uitgebreider gemogen. Desondanks vind ik het wel heel interessant hoe alles in elkaar verweven wordt en zie  ik het persoonlijk meer als een psychologische roman met een spannend tintje.

Dit was het eerste boek dat ik van Marion van de Coolwijk heb gelezen en zeker niet de laatste. Ik wil graag ervaren of haar andere boeken me net zo weten te boeien.

Al met al heb ik dit ontroerende verhaal met veel plezier en aandacht gelezen en geef ik het ⭐️⭐️⭐️⭐️ sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Boekspecificaties
Titel: Mama liegt
Auteur: Marion van de Coolwijk
Genre: Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 300
Uitgever: de Crime Compagnie
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789461095985

Literatuur & Romans

Melissa Fu – Perzik, bloesem, lente

Melissa Fu – Perzik ,bloesem, lente

Perzik bloesem lente vertelt het verhaal over drie generaties van één familie in de tijdsperiode van 1938 tot 2005.

In 1938 vallen de Japanners China binnen en Meilin en haar zoontje Dao Renshu kunnen  niet anders dan vluchten. Ze gaan met Longwei (de broer van de overleden man van Meilin) en zijn gezin op zoek naar een veilige plek om te wonen. De spanningen tussen de twee families lopen echter steeds hoger op en uiteindelijk besluit Meilin dat zij en Renshu samen verder reizen. Het is een zware tocht vol gevaar, ontberingen, verdriet en angst. Het enige dat hen onderweg op de been houdt, is de handrol die Meilin van haar man heeft gekregen. Het is een prachtige handgeschilderde rol vol fabels. Als ze het even niet zien zitten, kiezen ze een tafereel en vertelt Meilin er een verhaal over. Dit geeft hen troost.  Na een lange reis komen ze in Taiwan aan,  waar ze een redelijk veilig leven kunnen leiden.
Renshu kan goed leren en wil graag naar de universiteit. In 1960 krijgt hij een studiebeurs aangeboden  in Amerika en hij  verandert zijn naam in Henry Dao. Hij doorloopt de universiteit met succes maar blijft in zijn hoofd altijd last houden van wat hij meegemaakt heeft. Na zijn studie trouwt hij met Rachel en samen vertrekken ze naar New Mexico waar Henry een goede baan krijgt. Hun geluk wordt bezegeld met dochter Lily. Lily heeft een fijne jeugd en is blij als haar nainai Meilin uit Teipei komt logeren. Hierna wordt ze steeds nieuwsgieriger naar de jeugd van haar vader en vraagt ze er herhaaldelijk naar maar Henry wil niets vertellen. Dit frustreert Lily en het komt de verstandhouding tussen hen beiden niet ten goede.
Als Meilin overlijdt, vliegen Henry en Lily naar Taiwan voor haar crematie. Samen verkennen ze Taipei en Lily vertelt haar vader dat ze de leerlingen uit haar klas een chinees verhaal over een perenboom voorgelezen heeft. Henry herkent dit verhaal omdat M het hem vroeger bij de handrol verteld heeft en is ontroerd. ’s Avonds begint hij plotseling te vertellen over vroeger en Lily schrijft alles op in een notitieboek . Hiermee geeft hij haar een heel kostbaar geschenk, haar erfgoed.
Als de perzik boomgaard in zijn tuin in de lente bloesem heeft,  beseft Henry dat hij achter zich moet laten wat hij heeft achtergelaten en mag leven in het heden.

Perzik bloesem lente is de debuutroman van Melissa Fu. Ze werd  geïnspireerd door de perzikbomen van haar vader. Om te kunnen begrijpen wat het bijzondere was aan zijn bomen, moest ze zijn leven begrijpen.  Door zich te verdiepen in het moderne China en bewust te worden van wat hij heeft doorstaan, is deze boeiende familiegeschiedenis ontstaan.  Het verhaal, waarin een stukje geschiedenis van China verweven is met het leven van drie generaties, is aan de ene kant deprimerend en verdrietig maar aan de andere kant hoopvol en vol liefde. Melissa weet op een mooie en realistische manier te beschrijven hoe elke generatie op zoek is naar een thuis in een wereld vol verschillende culturen en onzekerheid.

Er zijn, wat mij betreft, twee minpuntjes:
– door alle Chineze namen en gebeurtenissen vond ik het in het begin een beetje lastig om in het verhaal te komen.
– sommige gedeeltes van het verhaal zijn wat oppervlakkig omdat de tijdsperiode (1938-2005) heel lang is. Vooral aan het eind ging alles in een sneltreinvaart en  had het voor mij  iets uitgebreider gemogen.
Dit neemt echter niet weg dat ik het een ontroerend en indrukwekkend verhaal vond!

Als je van geschiedenis houdt en interesse hebt in een bijzondere familiegeschiedenis is dit boek absoluut een aanrader.

Ik geef  ⭐️⭐️⭐️⭐️  sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Perzik, bloesem, lente
Auteur: Melissa Fu
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Hardcover
Aantal pagina’s: 448
Uitgever: Ambo|Anthos
Verschijningsdatum: april 2022
ISBN: 9789026358012

Literatuur & Romans

Karin Hover – Maggie’s strijd

Karin Hover – Maggie’s strijd

Maggie’s strijd begint met Evi (de hoofdpersoon uit Karin Hovers debuutroman Shamrocks en Regenbogen) die op de zolder van haar schoonmoeder twee schoolschriftjes vindt met aantekeningen. De schrijfster is Margreet van den Dungen, die hierin een gedeelte van haar levensverhaal vertelt.
Het is 1915 en de 21-jarige Margreet  heeft niet dezelfde toekomstplannen als haar vader,  die wil dat ze huisvrouw wordt. Ze vlucht haar ouderlijk huis uit om als verpleegster te gaan werken in de Franse loopgraven. Al snel blijkt dat dit veel te zwaar voor haar is en ze wordt overgeplaatst naar het ziekenhuis in Arras. Hier leert ze de Ierse officier Antony Shackleton kennen. Ze kunnen het goed vinden samen en hij vraagt Margreet ten huwelijk. Samen vertrekken ze naar Dublin maar hun relatie wordt door het dagelijks leven al snel minder hecht. Tijdens een bijeenkomst leert ze Sean Fitzpatrick kennen, een ierse verzetsstrijder die zich inzet voor de onafhankelijkheid van Ierland. Ze worden verliefd en Margreet raakt  zwanger van hem.
Op paasmaandag lopen de politieke spanningen tussen Ierland en Engeland  hoog op en verandert Dublin in een oorlogsgebied.  Ook voor Margreet heeft dit grote gevolgen. Ze wordt opgevangen door Thomas, de broer van Sean. Hij noemt haar Maggie.  Helaas moet Maggie in de jaren erna nog veel doorstaan waardoor ze vaak in strijd is met zichzelf en alles dat er om  haar heen gebeurt. Ze bedenkt dat ze niet altijd de handigste weg heeft gekozen maar uiteindelijk wel de juiste keuze heeft gemaakt. De Ierse onafhankelijkheidsoorlog en de aantekeningen in het schriftje eindigen in december 1921 als de Ieren en de Engelsen een verdrag sluiten.
In mei 2016 is de honderdste verjaardag van de Paasopstand.  Evi en de hele familie Fitzpatrick bezoeken de gevangenis waar Sean gezeten heeft en brengen een eerbetoon aan het kerkhof waar leiders van de Paasopstand liggen. Doordat zij toen het onrecht niet konden verdragen, is Ierland onafhankelijk!

Maggie’s strijd is het vervolg op Shamrocks en Regenbogen maar doordat er verschillende hoofdpersonen zijn, kun je dit boek ook prima apart lezen.

De schrijfstijl van Karin Hover is vlot, heel beeldend en gedetailleerd. Hierdoor leer je de personen in het boek goed kennen en leef je al snel mee met hun emoties van verdriet,  angst en vreugde.  Ook wordt de onafhankelijksoorlog heel uitgebreid beschreven waardoor je veel leert over de  strijd die toen woedde tussen de Ieren en de Engelsen. Door het persoonlijke verhaal van Maggie  en een stukje geschiedenis te verweven, heeft Karin een indrukwekkend geheel neergezet.  Ik werd helemaal meegezogen in het verhaal en wilde heel graag weten hoe het afliep. Maggie kreeg echt een plekje in mijn hart en dat is voor mij een belangrijk criterium voor een goed boek!

Kortom: ik heb enorm genoten van het  prachtige ontroerende verhaal en kijk nu al uit naar het derde deel over deze bijzondere familie.

Dit boek geef ik met veel plezier ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ sterren.
Recensie geschreven door Sandra

Boekspecificaties
Titel: Maggie’s strijd
Auteur: Karin Hover
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 364
Uitgever: Boekengilde
Verschijningsdatum: februari 2022
ISBN: 9789464373424

Thrillers & Spanning

Mary Higgins Clark – Hartendief

Mary Higgins Clark – Hartendief

Via Vrouwenthrillers.nl werd ik uitgekozen om mee te doen aan de leesclub van Hartendief olv Diane Kooistra. Het was de eerste keer dat ik dit deed maar ik heb de smaak helemaal te pakken. Wat leuk om het met anderen over hetzelfde boek te hebben!

Laurie en haar vriend Alex staan op het punt te gaan trouwen. Met hun families  zijn ze bij elkaar om er een prachtig liefdevol weekend van te maken. Helaas komen hun plannen al snel op een laag pitje te staan doordat het neefje van Alex van het ene op het andere moment ontvoerd wordt op het strand.
Er volgt een grote zoektocht waarbij de verdenkingen elkaar in snel tempo opvolgen.
Gelukkig wordt Johnny uiteindelijk gevonden en kunnen Laurie en Alex een mooie bruiloft vieren met iedereen die hen lief is.

Het boek start met een proloog die je meteen triggert en waarbij je je afvraagt wat het met het verhaal te maken heeft. Gaandeweg wordt dit duidelijker en ga je steeds meer de link leggen met de ontvoering van Johnny. Ook staan er hoofdstukken in die  vanuit de jongen verteld zijn en dit maakt dat je wel een bepaalde richting uit gaat denken. Toch is het eind verrassend .

Hartendief is het zevende en laatste deel van een serie. Het boek is goed apart te lezen maar toch miste ik het soms dat ik voorgaande delen niet gelezen heb. Zoals bijvoorbeeld toen het over de dood van de eerste man van Laurie ging.  Toen was ik benieuwd naar wat er gebeurd was en hoe het verder ging met Laurie en haar zoon Timmy.

Mary Higgins Clark heeft een boeiende en vlotte schrijfstijl. Zowel de omgeving als de personen worden gedetailleerd beschreven.  Doordat alles goed uitgewerkt wordt, leef je meteen mee met alle emoties van angst, vastberadenheid en blijheid. Je zit al snel in het verhaal en gaat meedenken over wie de dader zou kunnen zijn.  Verschillende keren  word je op het verkeerde been gezet maar dat maakt het juist afwisselend en spannend.
Het verhaal  wordt opgedeeld in allemaal korte hoofdstukken. Aan het eind hiervan wordt de spanning vaak even opgebouwd waardoor je nieuwsgierig wordt naar hoe het verder gaat en snel nog even een hoofdstukje wil lezen. Heel slim gedaan van de schrijfster!

Al met al vond ik dit boek zeker de moeite waard en het was interessant om mee te zoeken naar de dader.

Ik geef Hartendief ⭐⭐⭐⭐ sterren!
Recensie geschreven door Sandra

Waardering: 4 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Hartendief
Auteur: Mary Higgins Clark
Genre: Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 306
Uitgever: Xander Uitgevers
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789401616874