Thrillers & Spanning

Lisa Jewell – De mensen boven ons

Lisa Jewell – De mensen boven ons

Flaptekst

In een groot huis in het Londense Chelsea ligt een baby wakker in haar wiegje. Gevoed en verzorgd, wacht ze vrolijk tot iemand haar oppakt. 

In de keuken liggen, naast een haastig gekrabbeld briefje, drie lichamen. Ze zijn al enkele dagen dood. 

Wie heeft er in de tussentijd voor de baby gezorgd? En waar is diegene gebleven? 

Samenvatting 

De hoofdpersoon van het boek is Libby. We ontmoeten haar op 25-jarige leeftijd bij de notaris. Ze heeft daar zojuist te horen gekregen dat ze een herenhuis aan 16 Cheyne Walk in Chelsea heeft geërfd. Hiermee is ze nu niet alleen eigenaresse van een kapitaal pand, ze komt ook dichterbij de waarheid over haar afkomst. Nieuwsgierig, maar op haar hoede, gaat Libby het avontuur aan. Het huis blijkt een sinister verleden te kennen. Vijfentwintig jaar eerder kreeg de politie een melding om naar het huis te gaan. Er had zich een familiedrama voltrokken. De agenten die ter plaatse kwamen, troffen er drie levenloze lichamen aan, een zelfmoordbrief en een baby. De baby was in goede gezondheid, maar onderzoek wees uit dat er nog meer mensen, waaronder kinderen, in de woning zouden zijn geweest. Van hen ontbreekt echter ieder spoor.

De hoofdstukken waarin Libby aan het woord is, wisselen af met hoofdstukken die vanuit het perspectief van Lucy worden geschreven. Lucy heeft het moeilijk. Niet alleen financieel, maar ook blijkt zij onder een andere identiteit door het leven te gaan, om haar duistere verleden achter zich te laten. Lucy’s twaalf jaar oude zoon ontdekt een mysterieuze melding op zijn moeders telefoon: “baby 25 jaar”. Dat roept vragen op. Maar Lucy is er nog niet klaar voor om die vragen te beantwoorden. Er zijn nog teveel demonen waar ze mee moet afrekenen voor ze de terugreis naar Londen aandurft, samen met haar twee kinderen en haar hond.

Dan wordt er ook nog geschreven vanuit het gezichtspunt van een man wiens identiteit en relatie met Libby en/ of Lucy niet gelijk duidelijk is. Wel is het duidelijk dat hij meer weet over wat zich in het huis aan 16 Cheyne Walk heeft afgespeeld.

Leeservaring 

Het was voor mij de eerste keer dat ik een boek van Lisa Jewell las. Ik werd vooral aangetrokken tot dit boek, door de flaptekst in combinatie met de cover. 

Door de afwisseling van personages vond ik het begin van het verhaal wat rommelig. Maar wees gerust; dit komt goed. Naarmate je de personages beter leert kennen, merk je dat deze manier van schrijven het verhaal juist karakter geeft. Ieder personage brengt iets eigens in het verhaal. Het is alsof je steeds een puzzelstukje krijgt, waardoor het plot heel mooi opbouwt. Dit vraagt wel wat geduld van de lezer, want de geheimen van het huis aan 16 Cheyne Walk worden echt pas aan het eind van het boek onthuld. Alle verzamelde puzzelstukken vallen daar uiteindelijk perfect op zijn plaats. 

Ik heb van het verhaal genoten en ben zeker van plan om meer van deze auteur te gaan lezen!

Dit boek krijgt van mij vier en een halve ster.
Recensie geschreven door Suzanne

Waardering: 4.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: De mensen boven ons 
Oorspronkelijke titel: The Family Upstairs 
Auteur: Lisa Jewell 
Bindwijze: Paperback
Aantal bladzijden: 384
Genre: Thriller 
Uitgever:  A.W. Bruna
Verschijningsdatum: mei 2020
EAN: 9789400512313

Thrillers & Spanning

Agatha Christie – Dood van een huistiran

Agatha Christie – Dood van een huistiran

Hercule Poirot komt in Jeruzalem voor de uitdaging te staan om een moord te bewijzen op een zeer onaangenaam persoon. 

Synopsis 

Op zijn vakantie in Jeruzalem ontmoet Hercule Poirot een heel vreemde familie. Wanneer hij later hoort dat de moeder van het gezin is vermoord, verbaast dat hem absoluut niet. Poirot is vastbesloten de moordenaar op te sporen. Hij beweert dat hij de zaak binnen 24 uur kan oplossen enkel door het ondervragen van alle verdachten. Als blijkt dat vrijwel iedereen in de omgeving van de vermoorde vrouw een motief heeft, blijkt dit een grotere uitdaging dan Poirot aanvankelijk dacht.

Leeservaring 

Het plot, de uitwerking en de ontknoping waren in één woord geweldig. Agatha Christie ten voeten uit! 

Toch ben ik wat minder enthousiast, dan ik gewoonlijk ben na het lezen van een Agatha Christie. Deze detective speelt zich voornamelijk af in Jeruzalem en later reist het gezelschap door naar Jordanië. Het conflict tussen de verschillende bevolkingsgroepen in het Midden Oosten is dan al duidelijk voelbaar. De manier waarop hierover geschreven wordt, kwam op mij een beetje neerbuigend over. Dat komt herhaaldelijk terug als verschillende personages uit het boek uitspraken doen over de lokale bevolking, waarbij de Arabischtalige bevolkingsgroep nog wat negatiever weggezet wordt dan de overige bevolkingsgroepen. Natuurlijk besef ik me dat dit werk bijna een eeuw oud is en er destijds andere opvattingen heersten over de onderlinge verhoudingen, maar ik vond enkele passages echt tenenkrommend. Dat heb ik in andere boeken van deze schrijfster niet eerder meegemaakt. Toch laat ik mijn favoriete misdaadschrijfster niet zomaar van haar voetstuk stoten en hoop ik in een volgend boek weer de open- minded schrijfstijl tegen te komen die ik zo van haar waardeer.

Ik gaf dit boek drie sterren ✰✰✰
Recensie geschreven door Suzanne

Waardering: 3 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Dood van een huistiran
Auteur: Agatha Christie
Genre: Misdaad | Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 224
Uitgever: The House of Books
Verschijningsdatum: april 2015
ISBN: 9789024517787

Thrillers & Spanning

Riley Sager – Overleef de nacht

Riley Sager – Overleef de nacht

Het is 1991, Charlie rijdt mee naar huis met Josh, maar is hij de Campus Killer die haar beste vriendin heeft vermoord?

❝𝚉𝚎𝚝 𝚓𝚎 𝚜𝚌𝚑𝚛𝚊𝚙. 𝙷𝚎𝚝 𝚠𝚘𝚛𝚍𝚝 𝚎𝚎𝚗 𝚠𝚒𝚕𝚍𝚎 𝚗𝚊𝚌𝚑𝚝.❞

  • All about Eve

Synopsis 

Overleef de nacht van Riley Sager is een New York Times-bestseller. Het is november 1991. De muziek van Nirvana wordt veel gedraaid, er zijn nog geen mobiele telefoons en studente Charlie Jordan zit in een auto met een man die misschien wel een seriemoordenaar is.

Josh Baxter, de chauffeur, is een vreemde voor Charlie. Ze ontmoette hem bij het mededelingenbord op de campus, waar ze een briefje ophing omdat ze een lift wilde naar Ohio. Josh was op zoek naar een medepassagier met wie hij de benzinekosten kon delen. Beiden hebben goede redenen om snel te vertrekken. Charlie rouwt nog altijd om haar beste vriendin, die het derde slachtoffer werd van de zogenaamde Campus Killer. Josh zegt dat hij snel naar huis moet om voor zijn zieke vader te zorgen, maar is dat wel zo? Terwijl ze in het holst van de nacht over de lege snelwegen razen, bekruipt Charlie het gevoel dat Josh weleens de Campus Killer zou kunnen zijn. Is hij werkelijk een koelbloedige moordenaar? Of gaat Charlies levendige fantasie met haar aan de haal?

Leeservaring 

Al vanaf het lezen van de flaptekst kon ik de gedachte “Hoe kun je zo stom zijn om bij een wildvreemde in te stappen?” niet loslaten. Dat prikkelde mijn nieuwsgierigheid zo erg dat ik dit boek gewoon moest lezen. Daarbij speelde ook mee dat Todd Ritter, bekend onder de naam Riley Sager, de auteur is van dit boek. Eén van mijn favoriete thriller auteurs. 

𝙾𝚟𝚎𝚛𝚕𝚎𝚎𝚏 𝚍𝚎 𝙽𝚊𝚌𝚑𝚝 is een echte pageturner! Het is waar; dit boek lees je in één nacht uit. Geen van de personages blijkt uiteindelijk te zijn wie je dacht dat ze waren. Een onwaarschijnlijke hoeveelheid plot twits en wendingen zorgen ervoor dat je bladzijde na bladzijde omslaat en het boek niet weg kunt leggen. 

Voor filmliefhebbers heeft dit boek nog een extra laagje. Charlie houdt niet alleen veel van films, ze leeft ervoor! Het is haar ontsnapping uit een wereld vol nare herinneringen. Persoonlijk heb ik niet veel met films (het boek is immers altijd beter), waardoor ik de opsommingen van titels, jaartallen, regisseurs, acteurs en actrices, namen en feiten wat minder interessant vond. 

Het jaar waarin dit verhaal zich afspeelt is zeer bepalend voor de context. Er waren nog geen mobiele telefoons, het gebruik van muntgeld in telefooncellen was heel normaal, evenals het plaatsen van een briefje met een verzoek op een mededelingenbord. Ik ben zelf opgegroeid in de jaren 90 en vond het heel leuk om hier naar mee terug genomen te worden. 

De vraag waarmee ik dit boek begon, kan ik nog altijd niet beantwoorden. Ik kan er niet bij met mijn verstand dat je als jonge vrouw instapt bij een man die je niet kent. Al helemaal niet nadat je beste vriendin is vermoord, vermoedelijk door een seriemoordenaar, en de dader nog vrij rondloopt. Maar Charlie doet het. Ze heeft een innemende persoonlijkheid waardoor ik voortdurend de behoefte voelde om haar te waarschuwen. Het is maar goed dat ik niet echt betrokken was, want ik had haar totaal verkeerd geadviseerd!

Ik heb van deze thriller genoten en waardeerde hem met 4,5.
Recensie geschreven door Suzanne

Waardering: 4.5 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: Overleef de nacht
Auteur: Riley Sager
Genre: Thriller
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 344
Uitgever: Ambo|Anthos
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789026354816

Literatuur & Romans

Kristin Hannah – De tijd van loslaten

Kristin Hannah – De tijd van loslaten

❝Het lot van de liefde is dat het altijd te veel of te weinig lijkt.❞

(Amelia Barr)

Synopsis 

Liam Campbell is radeloos als zijn vrouw Mikaela door een ongeluk in coma raakt. Alle pogingen om haar bij bewustzijn te brengen zijn vergeefs. Thuis probeert Liam zijn twee vertwijfelde kinderen zo goed mogelijk op te vangen. Dan ontdekt hij foto’s uit Mikaela’s vroegere huwelijk, waar ze niet over wilde praten. Haar ex blijkt niet alleen de beroemde filmster Julian True te zijn, maar ook de liefde van haar leven. Liam realiseert zich dat Julian de enige is die haar uit haar coma kan halen. Maar kan hij zijn huwelijk op het spel zetten voor het leven van zijn vrouw?

Leeservaring 

Bij het thema van de boekenweek 2022 (“Eerste Liefde”) had ik geen passender boek kunnen vinden. Kristin Hannah bouwt met haar bloemrijke omschrijvingen een prachtig verhaal op, wat je niet onberoerd laat. 

Ik ben helemaal geen roman- of feelgood fan, maar dit boek heeft een onderliggende laag die je aan het denken zet over de kracht van liefde. Dit is lang niet altijd een positieve kracht. 

Het boek is opgedeeld in vier delen. Korte en langere hoofdstukken wisselen elkaar af, evenals de personages van waaruit geschreven wordt. Vooral de hoofdstukken die geschreven werden vanuit het gezichtspunt van zoontje Bret vond ik aangrijpend. Het boek leest erg vlot. Ik las het in één ruk uit!

Dit boek kreeg van mij drie sterren.
Recensie geschreven door Suzanne

Waardering: 3 uit 5.

Boekspecificaties
Titel: De tijd van loslaten
Auteur: Kristin Hannah
Genre: Literatuur & Romans
Uitvoering: Paperback
Aantal pagina’s: 256
Uitgever: Boekerij
Verschijningsdatum: 2015
ISBN: 9789022589298

Fantasy & Sci-fi

V.E. Schwab – Gallant

V.E. Schwab – Gallant

❝𝚅𝚘𝚘𝚛 𝚒𝚎𝚍𝚎𝚛𝚎𝚎𝚗 𝚍𝚒𝚎 𝚗𝚊𝚊𝚛 𝚍𝚎𝚞𝚛𝚎𝚗 𝚣𝚘𝚎𝚔𝚝 𝚎𝚗 𝚍𝚊𝚙𝚙e𝚛 𝚐𝚎𝚗𝚘𝚎𝚐 𝚒𝚜 𝚘𝚖 𝚣𝚎 𝚝𝚎 𝚘𝚙𝚎𝚗𝚎𝚗 𝚎𝚗 𝚜𝚘𝚖𝚜 𝚣𝚘𝚜𝚝𝚘𝚞𝚝𝚖𝚘𝚎𝚍𝚒𝚐 𝚒𝚜 𝚘𝚖 𝚎𝚎𝚗 𝚎𝚒𝚐𝚎𝚗 𝚍𝚎𝚞𝚛 𝚝𝚎 𝚌𝚛𝚎𝚎̈𝚛𝚎𝚗.❞

Synopsis 

Er zijn een paar dingen die Olivia zeker weet: ze heeft geen familie, geen stem en één groot geheim. Als ze kon praten, zou ze het vooral willen hebben over de ouders die ze nooit heeft gehad, en hoe ‘anders’ ze zich voelt dan de andere meisjes in het weeshuis. Maar zelfs mét een stem zou Olivia zwijgen over de schimmen en wezens die alleen zij kan zien. Het enige wat haar leven draaglijk maakt, is het dagboek van haar verdwenen moeder, Grace. Ze brengt haar dagen door met het ontcijferen van haar moeders laatste boodschap, maar het lijken wel de woorden van een vrouw die haar grip op de werkelijkheid aan het verliezen is. De laatste zin luidt: ‘Alles komt goed, Olivia, zolang je maar wegblijft van Gallant.’

Dan ontvangt het weeshuis een brief van Olivia’s oom, die haar uitnodigt om zich te herenigen met de rest van haar familie op zijn immense landgoed. Het enige probleem? Het is precies de plek waar haar moeder haar tegen wilde beschermen: Gallant. Maar wat kan er nou zo erg zijn aan een huis? Natuurlijk zal Olivia gaan, vastbesloten om meer over haar verloren familie en haar moeder te weten te komen. Maar elke familie heeft een duistere kant; zo ook de bewoners van Gallant.

Leeservaring 

Als er zoveel elementen van het echte leven bij elkaar komen in een Fantasy boek dat zelfs de meest bizarre gebeurtenissen een realistisch voorkomen krijgen, dan is een boek voor mij echt geslaagd. Dat deed V. E. Schwab met Gallant. De personages zijn sterk,  bijzonder en toch ook weer heel gewoon. Olivia stal direct mijn hart. Ondanks het feit dat zij haar stem niet kan laten horen (Olivia is stom), wordt je meegezogen in haar wereld aan de hand van haar gedachten. De auteur levert met het toekennen van deze eigenschap aan de hoofdpersoon, een enorm belangrijke bijdrage aan het vergroten van het inzicht in het belang van alternatieve vormen van communicatie. Als logopedist juich ik dit zeer toe!

Daarnaast zijn er de dagboekfragmenten van Olivia’s moeder, Grace, die voor kippenvel zorgen. De dubbele lading is haast poëtisch te noemen. Olivia en Grace zorgen samen voor een aantal prachtige quotes, die het noteren waard zijn!

Maar zoals de synopsis al aangeeft; Gallant heeft ook een heel duistere kant. Als eenmaal blijkt dat één van de personen die heel dicht bij Olivia staat, zich aan die duistere kant bevindt, kan de ontknoping niet snel genoeg gaan. Daar moet je als lezer toch wat geduld voor weten op te brengen, want de onthullingen worden slechts stukje bij beetje prijsgegeven. Dit feit zorgt ervoor dat ik een half puntje in mijn waardering ben gezakt.

Het slot van het verhaal is geen mooi afgerond geheel in de zin dat alle eindjes bij elkaar komen en er sprake is van een eind-goed-al-goed. Ik houd persoonlijk helemaal niet zo van verhalen met een open einde, maar dit verhaal paste het als gegoten. Het maakt dat je na het lezen van deze wervelende stand alone nog na blijft denken over het verhaal en de achterliggende boodschap. 

Ik waardeerde Gallant met 4,5 sterren.
Recensie geschreven door Suzanne

Boekspecificaties
Titel: Gallant
Auteur: V.E. Schwab
Genre: Fantasy & Sci-fi
Uitvoering: Hardcover
Aantal pagina’s: 304
Uitgever: Boekerij
Verschijningsdatum: maart 2022
ISBN: 9789022595213